¿Qué es el herpes zóster?

El herpes zóster es una erupción dolorosa y con ampollas que puede dejar cicatrices. Las ampollas con frecuencia aparecen en una sola parte del cuerpo. El dolor que se origina en los nervios ocasionado por el herpes zóster puede durar meses o incluso años después de que desaparece la erupción.

¿Qué causa el herpes zóster?

El herpes zóster es causado por el mismo virus que ocasiona la varicela.

  • Si usted ha padecido varicela, el virus se mantiene en su cuerpo y puede ocasionarle herpes zóster.
  • El virus de la varicela se mantiene inactivo en ciertos nervios.
  • Si el virus se activa nuevamente, por lo general en una edad avanzada, causa una enfermedad dolorosa llamada herpes zóster.
  • Usted debe saber que no hay forma de predecir quién sufrirá herpes zóster ni cuándo.
  • Cuanto mayor sea usted, es probable que la erupción del herpes zóster dure más.

¿Es grave el herpes zóster?

El herpes zóster puede ser grave y ocasionar mucho dolor. En la mayoría de las personas, el dolor que acompaña a la erupción va cediendo conforme ésta desaparece.

Algunas personas que han padecido herpes zóster han descrito su dolor de muchas maneras, como:

  • Un dolor que arde o palpita
  • Un dolor como punzadas, descargas o alfilerazos

En el herpes zóster, cosas tan leves como un soplo de brisa o el roce de la ropa contra la piel pueden causar dolor intenso.

Otros problemas graves que pueden derivar del herpes zóster son:

  • Presencia de cicatrices
  • Infecciones bacterianas en la piel
  • Debilidad muscular
  • Pérdida del oído o la visión
  • Dolor en el oído
  • Parálisis facial pasajera

Para algunas personas, el dolor que se origina en los nervios puede impedir las actividades normales de la vida cotidiana, tales como caminar, dormir o relacionarse socialmente. El dolor también puede ser tan debilitante que afecte la capacidad de desempeño y vuelva a los pacientes con herpes zóster dependientes de otras personas. Además, ocasiona sufrimiento emocional.

El herpes zóster puede incluso ser motivo de hospitalización y, en raros casos, llevar a la muerte.

Información importante sobre el herpes zóster

El herpes zóster (a veces llamado "herpes") puede ser una enfermedad dolorosa capaz de afectar a cualquier persona que haya padecido varicela.

  • Puede aparecer en cualquier momento, sin advertencia previa.
  • Los primeros signos del herpes zóster a menudo se sienten pero pueden no verse. Entre ellos puede haber comezón, hormigueo o ardor. Pocos días después aparece una erupción con ampollas llenas de líquido, por lo general en un solo lado del cuerpo o de la cara.

A veces, el dolor que precede a la erupción puede confundirse con otros padecimientos, y por ello es difícil diagnosticar el herpes zóster en fase temprana.

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